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三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

广州视窗 发表日期: 2018-07-13  文章来源: 未知  我要投搞

 一提到三星手机,普通人可能会想到全视曲面屏、想到无线充电。但对于真正的粉丝来说,三星的真正实力往往隐藏在介绍文字中不会出现,只有实际用过才会明白的那那部分“黑科技”:比如Dual-Pixel(全像素双核)对焦、比如IP68防水工艺、以及最厉害、也最让人怨念的——Exynos旗舰芯片。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

为什么三星在中国和美国市场要使用高通骁龙主控?这里面涉及到太多商业上的因素,本文就不赘述了。问题在于,早在几代之前,三星Exynos就已经在性能、功耗等多方面压倒了同代的高通骁龙,这也使得三星粉丝们一直将用不上Exynos芯片视为一种“遗憾”。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

然而不管怎么说,三星自家的技术进步还在持续。就在前几天,知名靠谱爆料博主冰宇宙曝光了Exynos 下代旗舰9820的基本信息。据称,Exynos 9820将包含三星自研“猫鼬M4”(大核)+Cortex-A75或者A76(中核)+Cortex-A55(小核)三种架构的CPU核心,并以2+2+4的方式组成八核三丛集模式。

三丛集?这难道是联发科的……

的确,相信不少人看到这个“2+2+4”的CPU架构组合,心里面马上就会想起曾经联发科的“十核三丛集”坑爹玩意:不管是首开十核记录的Helio X25,还是后来在千元机上因为Wifi断流BUG而口碑一落千丈的X20,亦或是最终意气风发却输的一塌糊涂的X30——总之,联发科的所有三丛集处理器无论是市场还是口碑都可以说成为了黑历史。如果不是因为联发科果断放弃失败设计,回到正统的“四大四小”思路推出了P60这个翻身之作,现在的结果还真不好说。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

如今,三星在最新旗舰上也搞出类似的架构组合,难道就不怕“阴沟翻船”?其实,大家会这样想,多半还是被联发科的坑爹SoC给吓怕了,以至于搞错了联发科那几款“三从十核处理器”失败的真正原因:

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

曾经的联发科X20 CPU部分架构示意图

联发科的“十核”之所以不好用,性能差、功耗高,不是因为它是十核、也不是因为它采用了更复杂的三丛集设计,而是因为联发科的十核里,有八颗都是低性能的小核心,真正的高性能大核只有两颗。联发科的Helio X25、X30游戏性能比不过同期的高通6系中端,也不是因为十核效率低,而是联发科原本集成的GPU(图形处理器)性能太差,连对手的中端产品都不如。而联发科的十核处理器功耗高,则是因为联发科自己没钱,不得不在X20这一代使用古老而不成熟的20nm制程(和“有名”的骁龙810相同制程)——后来的X30制程是先进了,但是糟糕的口碑和高昂的售价,使得它已经变得无人问津……

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

可是,反观三星,三星有自主的“猫鼬”大核心架构,有全球最先进的自营半导体工厂,其Exynos旗舰主控在GPU性能上的“堆料”更是优良传统。可以说,联发科的三丛集处理器失败的原因,三星“恰好”都完美地避开了。因此,虽然同为三丛集,但三星这一次的Exynos 9820,却很有希望成为一款优秀的三丛集CPU设计案例,让消费者对这种更复杂、但功耗灵活度也更高的处理器设计思路重燃信心。

然而,Exynos 9820还隐藏着一个“大秘密”

除了大胆地采用三丛集处理器设计之外,Exynos 9820作为三星的第四代自主设计SoC,还隐藏了一个更大的“秘密”——有关于三星未来野心的秘密。

大家还记得Exynos 9820的“三丛集”CPU具体是如何构成的么?没错,两颗三星自主研发的“猫鼬M4”作为大核心、两颗ARM A75(或者可能是A76)作为中等核心、再加上四颗ARM A55作为节能的小核心。三种不同架构的核心通过DynamIQ总线连接,允许任意数量的大中小核心自由根据工况组合和开闭(这也是它和联发科三丛集的一处很大不同)。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

ARM官方的A76宣传资料,明确提到了“两倍的笔记本性能提升”,可见其已经不是单纯为手机设计

那么,问题就出现了:众所周知,不管是A75还是A76,都是ARM目前主推的高性能大核心,特别是A76,在ARM官方的宣传文案中,它甚至被描述为可以用于“PC(个人电脑)”一类的设备上。显然,在ARM看来,不管是A75还是A76,它们已经是非常优秀的高性能、高功耗的“大核心”了。

可是,三星却不这么认为:在Exynos 9820里,在高通、华为等SoC里“足堪大任”的公版A7x核心,却仅仅只被当做是“中等性能”的价格使用。在它之上的,才是真正的三星自主“大核心”——猫鼬M4(Mongoose M4)。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

这说明了什么?最简单直白的答案,当然是三星认为自家的旗舰架构在规格、性能上已经远远地甩开了ARM公版。但仔细一想,就会发现一个问题:三星为什么要搞出一个远超ARM公版的“超级核心”,而不是像竞争对手高通那样,靠“魔改”公版过日子,既省钱又来得快呢?

超级核心的背后,三星的“野心”可不小

从身为技术人员的追求上来讲,我们可以说三星志向远大,不屑于靠买公版拼凑过活。但三星半导体的技术再逆天——只要是产品,其目的必然是为了盈利的,这点不会改变,变的只不过是盈利的手段、以及……对象。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

纵观历史就会发现,其实三星并不是第一个拿“超公版架构”打脸ARM的厂商,这么干过的,很多年前有Intel的StrongARM,近些年更出名的,则是NVIDIA的“超级架构”Project Denver。

Project Denver是啥?它是英伟达在“退出手机市场”之后,拿出的超级处理器架构。它的性能相当于同期ARM公版旗舰的两倍以上,更重要的是,它并未为手机设备准备,但在智能驾驶、云计算、数据中心等“钱景”要好得多的行业,却大放光彩。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

有趣的是,在之后的Tegra X2芯片中,NVIDIA便是用两颗Denver2架构作为“大核心”,而将四颗公版ARM Cortex A57当作“小核心”来使用——是不是和如今三星的Exynos 9820有异曲同工的感觉?

如此看来,“猫鼬M4”作为三星随新一代旗舰芯片而生的全新超级架构,它在性能和规格“秒杀”同期公版旗舰的同时,所面向的市场,只怕也并不仅仅是个“手机最强处理器”那么简单。超算、低功耗服务器、智能驾驶、混合现实……这些都可能是未来三星自主架构大有可为的领域。

三星下了一盘大棋,却把秘密藏在了一款芯片里

 

当然,能够设计出“猫鼬M4”,制造出搭载它的Exynos 9820,本身也是三星许多年自主技术积累、默默地研发得来的结果。从这点来说,三星之所以能够成为当今的智能手机霸主,到底还是有些令友商们望尘莫及的地方的。

【本文图片来自网络】